Hubble capture l’image de l’amas d’étoiles au centre de la Voie lactée

Le télescope spatial Hubble a réalisé une nouvelle capture d’image détaillée, cette fois, de l’amas d’étoiles Palomar 6, prouvant que même après presque 32 ans de mission dans l’espace, il est toujours capable de produire des photos impressionnantes de ce qui se trouve là-haut.

Palomar 6 — également connu sous le nom de « ESO 520-21 », réside dans la constellation du Serpentarium (Ophiuchus), plus centrée sur la Voie lactée. Hubble a capturé l’amas d’étoiles à l’aide des caméras Wide Field Camera 3 et Advanced Camera for Surveys, identifiant l’objet dans une zone particulièrement difficile à observer.

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Le groupe d’étoiles Palomar 6, sur une photo prise par le télescope spatial Hubble (Image : ESA/Hubble/NASA, R. Cohen)

C’est parce que la région centrale de la Voie lactée concentre beaucoup de poussières cosmiques et de gaz interstellaires, ce qui influence certaines fréquences de lumière plus que d’autres. L’effet immédiat est un « rougissement » des objets, ce qui les fait disparaître dans ce spectre de couleurs. La constellation du Serpentarium a été découverte au IIe siècle par l’astronome et mathématicien grec Claudio Ptolémée.

Ce n’est pas la première image prise par Hubble ces derniers temps : en septembre dernier, le télescope a également capturé le centre d’une explosion stellaire (également connue sous le nom de « supernova ») et, en août, une image enregistrée par celui-ci a servi d’observation directe de l’effet de « lentille gravitationnelle », théorisé par Albert Einstein au début du siècle dernier.

Bien qu’il soit toujours ferme, Hubble est déjà au bout de ses capacités. Suite à des problèmes récents, la NASA a choisi d’interrompre le projet, principalement parce que nous sommes en train de le remplacer par le télescope spatial James Webb, d’une capacité considérablement supérieure.